China verzamelt niet alleen enorme hoeveelheden gegevens over zijn eigen burgers, het absorbeert ook gegevens uit de hele wereld die op een dag nuttig kunnen zijn voor zijn nationale veiligheid, met behulp van binnenlandse en buitenlandse bedrijven als trajecten. Een van de toonaangevende experts van het Australian Strategy Policy Institute (Australië) op het gebied van Chinese surveillance-modus, Samantha Hoffman, licht werpen op dit fenomeen vorig jaar met haar Engineering Global Consent-rapport, dat zich richt op GTCOM, een van de belangrijkste staatsbedrijven in de wereldwijde strategie voor het verzamelen van gegevens in China.

Het volgende interview is bewerkt voor de lengte en duidelijkheid.

Hoe verzamelt de Chinese Communistische Partij (PCCh) gegevens?

De gegevens die door de Partij worden gebruikt komen in vele vormen, zoals tekst, beelden, video en audio. Binnen China is toegang tot deze gegevens eenvoudig. Om toegang te krijgen tot wereldwijde gegevens, maakt de partij gebruik van staatsbedrijven, Chinese en buitenlandse technologiebedrijven en hun partners, zoals universitaire onderzoekers.

De PCCh verzamelt niet alleen gegevens via invasieve bewakingstechnologieën, zoals camera’s die gezichtsherkenning gebruiken. Het is ook gebaseerd op technologieën die alledaagse diensten aanbieden, zoals smart city-gerelateerde apparaten. Lang voordat kunstmatige intelligentie (AI) of big data buzzwords werd, was de partij van plan om de samenleving niet alleen in eigen hand te integreren.

Wat doet de PCCh met al deze gegevens?

De PCCH verzamelt massaal gegevens en beslist later wat ermee te doen. Hoewel niet alle onmiddellijk kan worden gebruikt, voorziet de partij een betere technische capaciteit om de gegevens later te exploiteren.

Grote datasets kunnen patronen en trends in menselijk gedrag onthullen, waardoor de PCCh wordt geholpen met intelligentie en propaganda, evenals surveillance. Sommige van deze gegevens worden ingevoerd in instrumenten zoals het sociale kredietsysteem. Enorme gegevens, zoals afbeeldingen en spraakgegevens, kunnen ook worden gebruikt om algoritmen voor gezichts- en spraakherkenning te trainen.

De methoden van de PCCh zijn niet erg verschillend van die we zien in de wereldwijde reclame-industrie. Maar in plaats van te proberen om een product te verkopen, de PCCh probeert autoritaire controle uit te oefenen. Het gebruikt het kapitalisme als een middel om toegang te krijgen tot gegevens die kunnen helpen democratische processen te verstoren en een gunstiger mondiale omgeving voor zijn macht te creëren.

Waarom vormt dit een bedreiging buiten China?

Burgers van liberale democratieën maken zich terecht zorgen over de manier waarop technologiebedrijven misbruik maken van hun gegevens, maar in ieder geval in deze democratieën zijn er steeds meer beperkingen op de manier waarop gegevens worden gebruikt. In China, waar de partijstaat letterlijk benadrukt dat het doel van de wet is “het versterken en verbeteren van het leiderschap van de partij”, wordt technologie gebruikt om de politieke macht van de partijstaat te vergroten en wordt ontwikkeld volgens die norm. De partij spreekt over haar voornemen om de mondiale publieke opinie vorm te geven om haar eigen politieke macht te beschermen en uit te breiden. Tegelijkertijd verzamelen Chinese technologiebedrijven gegevens ter ondersteuning van deze inspanningen. Iedereen die in een liberale democratie leeft, moet zich zorgen maken over de gevolgen die dit heeft voor vrijheden en privacy.

Dus moeten we TikTok verwijderen van onze telefoons?

Ik zal het niet installeren in de mijne. TikTok is een goed voorbeeld van een schijnbaar goedaardige toepassing die de PCCh veel nuttige gegevens kan geven. Het zou niet bij ons opkomen dat een sociale media-app die door veel kinderen over de hele wereld wordt gebruikt, om politieke redenen inherent problematisch zou zijn. Maar opiniegegevens van een app als TikTok kunnen worden gebruikt om te begrijpen hoe ze mensen kunnen beïnvloeden en hoe ze denken. Een recente rechtszaak ingediend tegen dit bedrijf in Californië (VS) beweert dat de gezichtsgegevens verzameld door de toepassing was aangesloten op de servers van de RPC [Volksrepubliek China], het verhogen van aanzienlijke bezorgdheid over de privacy.

TikTok heeft beweerd dat het gebruikersgegevens opslaat op servers in de VS en Singapore, maar dit is een manier om vragen over de mogelijke politieke controle van de partij over het bedrijf te ontwijken. Daarnaast is gebleken dat de app censureert of onderdrukt de inhoud van Black Lives Matter en LGBTQ, onder andere onderwerpen. Voor mij is dit vaak genoeg gebeurd over de hele wereld om eruit te zien als een patroon en niet een glitch, en dit is een fout die ik niet over het hoofd kan zien.