Staal, plastic en kou: de perfecte omstandigheden voor coronavirus

Onderzoek toont aan dat het virus kan overleven op hen voor meer dan drie dagen, en tot een in de doos. Al deze materialen zijn zeer aanwezig in huizen en ziekenhuizen, dus hoewel het nog niet bekend is hoe het mogelijk is om zich zo snel te verspreiden, is het raadzaam om vaak schoon te maken

Naast zeer besmettelijk, coronavirus (SARS-CoV-2) kan overleven in een kartonnen doos voor ten minste een dag en zelfs langer als het op staal en plastic.

Een van de grote vragen rond de reeds officieel COVID-19 pandemie, die al meer dan 120.000 heeft besmet, is hoe het virus zich zo gemakkelijk kan bewegen onder mensen. Terwijl veel virussen en bacteriën kunnen overleven op gewone objecten, uitzoeken hoe deze nieuwe vijand werkt zou kunnen helpen stoppen met de epidemie.

Om een antwoord te vinden, Amerikaanse onderzoekers geprobeerd om het virus te verspreiden in zeven materialen vaak gevonden in huizen en ziekenhuizen, om te zien hoe lang het blijft een besmettelijke agent.

Plastic was het materiaal waarin coronavirus langer overleefde, gevolgd door roestvrij staal, waar het bleef voor drie dagen, volgens onderzoeker aan de Amerikaanse National Institutes of Health (NIH) virologie laboratorium in Hamilton, Vincent Munster en zijn team, die net hebben beschreven hun experiment in een nieuw artikel. Dit suggereert dat ziekenhuis materiaal is een potentiële drager van infectie, net als grab bars op de metro.

Echter, op dit moment is er geen definitief bewijs dat het virus daadwerkelijk heeft verspreid via objecten. “We weten nog steeds niet of COVID-19 kan worden verspreid van verontreinigde oppervlakken of objecten. Dat is de bottom line,” zegt de microbioloog aan de Universiteit van Washington School of Public Health (USA) Marilyn Roberts.

Artsen weten dat het virus zeer aanwezig is in de bovenste luchtwegen van patiënten, dus het is waarschijnlijk te verspreiden bij hoesten of niezen, spuiten kleine druppeltjes en aerosolen in de lucht en oppervlakken. “De stabiliteit van het virus in de lucht en oppervlakken kan de overdracht direct beïnvloeden, omdat de deeltjes voldoende actief moeten blijven nadat ze van de ene persoon zijn verdreven om een andere binnen te komen,” schrijven Munster en zijn team.

Zij beweren ook dat de luchtvermeerdering waarschijnlijk verklaart de gevallen van “superpropagators,” zoals het lijkt te zijn gebeurd in Boston, VS, waar meer dan 70 mensen worden verondersteld te zijn besmet op een conferentie uitgevoerd door biotechnologiebedrijf Biogen.

Wetenschappers analyseerden hoe lang het virus leefde in verschillende materialen, en ook hoe lang het bleef in een luchtkamer. Na een paar uur en dagen wachten, maakten ze de oppervlakken schoon en controleerden of ze nog cellen in een petrischaaltje konden infecteren.

De materialen die het virus het leukst vond waren roestvrij staal en plastic, waar besmettelijke ziektekiemen na drie dagen en zelfs meer nog steeds te vinden waren. Waar het overleefde de minste tijd was in koper, beroemd om zijn bactericide eigenschappen. Op dit metaal verdween het virus al na vier uur. In de luchtkamer bleven ziektekiemen ongeveer drie uur.

Gedetailleerde epidemiologische studies zullen nodig zijn om erachter te komen hoe het virus zich precies verspreidt, maar deze nieuwe bevindingen geven aan dat het in ieder geval in kartonnen dozen zoals die in Amazon-verpakkingen en plastic voor mobiele telefoons kan blijven.

Bij sommige virussen, zoals griep, is het genoeg om een oppervlak één seconde aan te raken om aan miljoenen virale deeltjes te blijven. Andere studies tonen aan dat mensen hun gezicht meer dan 20 keer per uur aanraken. Door lage temperaturen en een lage luchtvochtigheid kunnen virussen nog langer leven.