Massale tests: de enige manier om de economie te redden zonder levens op te offeren

Verschillende economen het erover eens dat de beste manier om het coronavirus te stoppen en economische ineenstorting te voorkomen is om het geld te investeren in massale en frequente testen. De vn-besmettingen kunnen weer aan het werk, terwijl de geïnfecteerde zou blijven geïsoleerd totdat ze hersteld

In het eerste werkgelegenheidsrapport Na vele Staten van de V.S. opgelegde opsluiting en sociale vervreemdingsmaatregelen wegens coronaviruspandemie (COVID-19), heeft het Ministerie van de V.S. van Arbeid enkel zijn eerste werkgelegenheidsrapport als resultaat van de situatie vrijgegeven. In het document staat dat 3,3 miljoen mensen vóór publicatie een werkloosheidsuitkering hebben aangevraagd. Een week later, in de eerste week van april, deden nog eens 6,6 miljoen mensen hetzelfde, een bijna onverbiddelijk bedrag in vergelijking met het vorige record van 695.000 mensen, in 1982.

Hoe slecht dat aantal ook lijkt, het onderschat en sterk de werkelijke omvang van de crisis, omdat er geen rekening wordt gehouden met de vele deeltijdse, zelfstandige en tijdelijke werknemers die ook hun baan verliezen. Economen voorspellen een daling van het Amerikaanse bbp van tussen de 30% en 50% in de zomer.

Eind maart waarschuwde de president van het land, Donald Trump, dat “de remedie niet erger kon zijn dan het probleem zelf” en sprak over het weer aan de praat krijgen van het land voor Pasen, waarvoor dan nog maar twee weken te gaan was. Universiteit van Chicago econoom Casey Mulligan en voormalig lid van de Raad van Economische Adviseurs Casey Mulligan waarschuwde dat “een optimistische projectie” over de kosten van het sluiten van niet-essentiële bedrijven tot juli was bijna 10.000 dollar (9.115 euro) voor elk Amerikaans huishouden. Hij legde aan The New York Times uit dat het verlammen van economische activiteit om het virus te beteugelen schadelijker zou zijn dan helemaal niets te doen.

Op het einde, het Witte Huis publiceerde een aantal modellen suggereren dat het laten verspreiden van het virus ongecontroleerd zou kunnen eindigen het leven van maximaal 2,2 miljoen Amerikanen, volgens projecties van verschillende epidemiologen. Trump trok zijn oproepen voor een snelle heropening van de economische activiteit in en breidde het advies over sociale vervreemding uit tot eind april. Maar het essentiële argument bleef: in de pandemie van het coronavirus moeten we zoeken naar een pijnlijke tussenoplossing tussen het redden van de economie en het redden van levens.

Wetenschappelijk bewijs toont echter aan dat dit een valse tweedeling is. De beste manier om economische schade te beperken is door zoveel mogelijk levens te redden.

Een nieuwe recessie
Een deel van de moeilijkheid bij het bepalen van het huidige beleid is dat de situatie ongekend is in het levende geheugen. MIT Arbeidseconoom (VS) David Auteur stelt: “Het is onmogelijk om te weten hoe de wereld zal veranderen. Zoiets hebben we de afgelopen 100 jaar niet gezien.” In elke eerdere recessie of depressie is de economische oplossing altijd geweest om de vraag naar arbeid te stimuleren om werknemers weer aan het werk te krijgen. Maar in dit geval verbreken we bewust de economische activiteit en vertellen we mensen om thuis te blijven. “Het gaat niet alleen om het niveau van de recessie. Het is een kwalitatief andere situatie”, voegt de expert eraan toe.

Een van de grootste angsten voor de opstandse recessie is dat de minst in staat zijn om het te weerstaan het hardst getroffen: werknemers in de dienstensector in goedkope restaurants en hotels, en het groeiende aantal zelfstandigen. Auteur legt uit dat meer en meer werknemers zonder een hbo-diploma, omdat kantoor en geavanceerde productie banen zijn opraken. En het lijdt geen twijfel dat deze mensen, die in de sector diensten werken met ellendige salarissen en zelfs in het zwart, degenen zijn die de meeste problemen zullen hebben. De deskundige merkt op: “Als ze in normale situaties al kwetsbaar zijn, zal deze ingewikkelde situatie hun risico’s alleen maar verergeren. En we mogen niet vergeten dat de situatie waarin we ons bevinden echt slecht is.”

Eind maart creëerde het land een stimuleringspakket met bijna 2 biljoen dollar om getroffen werknemers en bedrijven de middelen te geven om opsluiting te weerstaan en, wanneer de uitbraak onder controle is, de economie weer op gang te brengen.

Maar het is vrijwel zeker dat dit bedrag niet genoeg zal zijn, vooral in de zwaarst getroffen gebieden van het land. Steden zoals Las Vegas en Orlando (zowel in de VS), “plaatsen waarvan de gastvrijheid en vrijetijdssectoren zijn enorm ontwikkeld,” zal ernstig worden beïnvloed, zegt Brookings Institution verslag co-auteur Mark Muro. Elke regio met een grote dienstensector is bijzonder kwetsbaar. Muro wijst erop dat veel van deze plaatsen nog niet eens hersteld zijn van de financiële crisis van 2008.