Hoewel we steeds meer ondergedompeld worden in de digitale zeepbel, blijft het tastbare essentieel. Een foto, de kaart van een stad, of het plan van een huis brengt nog steeds een andere ervaring wanneer we ze aanraken op papier. Bovendien zijn er tastbare dingen die letterlijk van vitaal belang zijn geworden in de afgelopen maanden. Ademhalingstoestellen, persoonlijke beschermingsmiddelen (PPE), gezichtsbeschermers en maskers hebben de traditionele productie verlaten om de productie te starten door middel van 3D-printen.

Als er een bedrijf is waar deze technologie katalyseert, is dat HP. Beschouwd als de eerste grote start-up in Silicon Valley, USA, werd ze geboren in 1939 in een garage in Californië, zoals gedicteerd door de ondernemende canons. Sindsdien is er veel veranderd, maar vooral in de laatste lustro is het dat de drukkerij een grote transformatie heeft ondergaan. We spraken met drie HP-experts in Barcelona (Spanje) om meer te weten te komen over deze innovatieve reis, van papier naar derde dimensie en van de thuisprinter tot de afdrukservice.

Van het fysieke naar het digitale

Technologische ontwrichting klopte in 2014 op de printdeur van HP. 3D Printing Business President bij HP, Ramon Pastor, herinnert zich: “We zijn begonnen met het identificeren van nieuwe trends, het resultaat van diepgaande demografische veranderingen, globalisering en hyperlocatie, en een verlangen naar personalisatie door klanten.”

“De toekomst van printen gaat door deze cloudtechnologie, waardoor we de service veel meer kunnen automatiseren en schalen”

Er was een nieuwe manier om het printverbruik en grootformaat printen te begrijpen, waaraan de vice-president en general manager van de Large Format Printing Business, Guayente Sanmartín, toevoegt: “Met 3D-printen zagen we dat de noodzaak om te printen voor veel ingenieurs en architecten evolueerde naar meer creativiteit, samenwerking en effectieve communicatie, en dit opende nieuwe mogelijkheden voor ons om de ervaring van onze klanten te verbeteren”.
Het businessmodel evolueerde snel. Joan Peréz, global chief en CEO van PaaS (Printing as a Service) Solutions Business, geeft details: “Laten we zeggen dat we dozen – printers, hardware, inkt – hebben verkocht en nu verkopen we een dienst, pay-per-print. Zo kunnen we de kosten aanpassen en meer mensen bereiken. Er is bijvoorbeeld altijd het gevoel geweest dat inkt erg duur is; nu u betalen voor een zeer betaalbaar abonnement en vergeet het.

Dit nieuwe model heeft ook ten goede gekomen aan kmo’s en start-ups die niet de financiële slag hadden om dergelijke nieuwe technologieën te verwerven, maar ze kunnen wel de exacte service betalen die ze nodig hebben. Pérez: “Er zijn veel ondernemers, creatieven en kleine bedrijven met goede ideeën die gebruik kunnen maken van onze diensten, zowel 2D als 3D, op aanvraag”. Cloud computing is de sleutel: “Bij HP bouwen we een portfolio van cloudgebaseerde printservices om klanten te verbinden met ons netwerk van professionele printers. De toekomst van printen gaat door deze technologie die ons in staat zal stellen om de service veel meer te automatiseren en te schalen.”

Verbonden technologieën
De cloud is niet de enige technologie die wordt geassocieerd met afdrukken. Er zit nog veel meer achter. “Printers zijn niet alleen machines die afdrukken. Binnen hen is er machine learning zodat de printer de context begrijpt van wat er wordt afgedrukt en parameters kan aanpassen om het proces te optimaliseren”, zegt Sanmartín.