Het coronavirusvaccin is pas in 2021 klaar

Er zijn verschillende benaderingen om het te ontwikkelen, sommige wendbaarder dan anderen. Zelfs als we er een kunnen maken op hoge snelheid, moet u intensieve veiligheids- en werkzaamheidstests ondergaan, die niet kunnen worden omzeild of versneld. Terwijl we wachten, is de belangrijkste strategie in de inperkingsmaatregelen

Tijdens een persconferentie op 2 maart ontmoetten een tiental leidinggevenden van biotechnologiebedrijven de Amerikaanse president Donald Trump aan dezelfde tafel waar zijn kabinet bijeenkomt. Terwijl elk van hen het woord nam om te zeggen wat ze konden bijdragen aan de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus (SARS-CoV-2), leek Trump vooral geïnteresseerd om precies te weten wanneer een tegenmaatregel klaar zou kunnen zijn.

Maar van alle aanwezigen, slechts een kon beweren dat slechts een paar weken na de uitbraak, zijn bedrijf had al een mogelijk vaccin geleverd aan de Amerikaanse overheid voor analyse. Hij was de CEO van Moderna Pharmaceuticals, Stéphane Bancel.

“Dus je bedoelt dat er in de komende maanden een vaccin zou kunnen zijn?” vroeg Trump, behoorlijk onder de indruk. “Juist,” antwoordde Bancel, wiens bedrijf een pionier is in een nieuw type vaccin op basis van genen. Hij voegde eraan toe dat, om op dat punt te komen, hij alleen nodig “een paar telefoontjes” met de juiste mensen.

Medicijnen worden gefaseerd geproduceerd: eerst moet je veiligheidstests uitvoeren, dan uitgebreidere effectiviteitstests. Bancel nuanceerde dat wat hij bedoelde was dat Fase 2 testen, de eerste ronde van werkzaamheidstests, kon beginnen in de zomer. Maar ik wist niet zeker of Trump het goed begreep.

“Er zal geen vaccin, maar vaccin testen zal niet beginnen,” sprak Us National Institutes of Allergy and Infectious Diseases (NIH) directeur Anthony Fauci, die heeft geadviseerd zes presidenten in soortgelijke situaties, te beginnen met Ronald Reagan tijdens de HIV-epidemie.

Dus Trump bleef aandringen: “Hoe lang zou het duren?” Waarop Fauci antwoordde: “Zoals ik al zei, van een jaar tot anderhalf jaar.” Trump benadrukte dat hij de twee maanden durende reactie veel leuker vond.

Deze bijeenkomst tegen de coronavirusepidemie (COVID-19) toonde aan dat biotech- en farmaceutische bedrijven zeer betrokken raken bij het aanpakken van de dreiging van besmetting, waarvoor ze de meest nieuwe en snelle technologieën bewapenen. Vertegenwoordigers van Regeneron Pharmaceuticals, CureVac en Inovio Pharmaceuticals, die een genetisch Zika-vaccin testten, woonden ook de afspraak bij. Ze beweerden allemaal dat de veiligheid tests voor hun eigen coronavirus vaccin kandidaat zou kunnen beginnen in april.

Maar de realiteit verborgen in zo veel publiciteit over nieuwe snelle vaccins is dat technologieën zoals de ene Modern ontwikkelt zijn nog niet bewezen. In feite weet niemand of ze zullen werken.

Moderne produceert “mRNA vaccins” die in principe bestaan uit de invoering van de genetische instructies van een component van een virus in een nanodeeltje, die vervolgens kan worden geïnjecteerd in een persoon. Hoewel nieuwe methoden zoals Moderna’s zijn snel voor te bereiden, hebben ze nooit belandde in een geautoriseerd vaccin te koop.

Bovendien moet elk vaccin, afgezien van een snelle start, bewijzen dat het veilig is en mensen beschermt tegen infecties. Deze stappen zijn degenen die zorgen voor de lastige periode van 18 maanden die Fauci benadrukte. Hoewel veiligheidstests kunnen worden gedaan in slechts drie maanden, het vaccin moet worden gegeven aan honderden of duizenden mensen in het centrum van een uitbraak om te zien of de ontvangers worden beschermd. Elke technologie zou een jaar duren om dit proces uit te voeren.

Hoop en hype
Eind februari, Modern Pharmaceuticals aandelenkoersen steeg met 30% toen het bedrijf aangekondigd dat het had geleverd de doses van de eerste coronavirus vaccin kandidaat aan de Amerikaanse National Institutes of Health, die haar marktwaardering verhoogd met bijna 10 miljard euro, zelfs als de algemene markt ingestort. Het vaccin zou halverwege deze maand aan vrijwilligers kunnen worden toegediend.

De snelheid van de reactie was in feite indrukwekkend. Volgens Bancel, het duurde zijn bedrijf slechts 42 dagen “van het virus sequentie” om flesjes van vaccins te sturen naar NiH Fauci’s team.

Om dit te bereiken, gebruikte hij een technologie om genetische informatie toe te voegen aan nanodeeltjes. In dit geval voegde het bedrijf genetische instructies toe voor het “spike” eiwit dat het virus gebruikt om menselijke cellen te smelten en binnen te dringen. Als geïnjecteerd in een persoon, deze nanodeeltjes kunnen immunize het lichaam tegen echte besmetting.