Het coronavirus onthult de grote mislukking van het Westen: wedden alles op de software

De pandemie onthult de zinloosheid van grote innovatie hubs zoals Silicon Valley om het probleem op te lossen. Gebrek aan O&O-investeringen op strategische gebieden en basisbehoeften zoals productie, gezondheid en klimaatverandering laten ons overgeleverd aan de genade van Aziatische fabrikanten en zonder het vermogen om te innoveren

In zijn publicatie over ons onvermogen om de coronaviruspandemie (COVID-19) vakkundig voor te bereiden en te reageren, is de frustratie van de auteur, Marc Andreessen, voelbaar, en zijn diagnose is stevig: “een mislukking van actie, met name vanwege ons wijdverbreide onvermogen om te ‘bouwen'”. Waarom hebben we geen vaccins of medicijnen, genoeg maskers of ademhalingstoestellen? “We konden dat allemaal hebben, maar we besloten niet, vooral, we kozen ervoor om niet de mechanismen, de fabrieken, de systemen om het te produceren. We hebben ervoor gekozen om niet te ‘bouwen'”, zin (zie Zelfs als er een remedie verschijnt, zullen we niet in staat zijn om het te vervaardigen op grote schaal).

Afgezien van een moment dat dit komt van dezelfde persoon die uitgelegd in 2011 “waarom de software was het eten van de wereld”, Andreessen, het symbool van Silicon Valley (USA), is enigszins gelijk. Zoals George Packer schreef in The Atlantic, de coronavirus pandemie heeft aangetoond dat de westerse politie en de samenleving zijn volledig vervallen en gebroken. Een verschrikkelijk voorbeeld ligt in ons onvermogen om de geneesmiddelen en producten te produceren die we hard nodig hebben, zoals persoonlijke beschermingsmiddelen en intensive care-benodigdheden.

Silicon Valley en grote technologiebedrijven zijn over het algemeen nutteloos gebleken om op de crisis te reageren. Echter, ze hebben ons Zoom te houden sommige gelukkigen werken, en Netflix om ons gezond te houden; Amazon is uitgegroeid tot een redder in nood voor store-avoiders; iPads zijn in hoge vraag en Instacart helpt houden veel mensen gevoed. Maar de pandemie heeft ook de beperkingen en onmacht van ’s werelds rijkste (en meest innovatieve) bedrijven in het gezicht van de volksgezondheid stasis onthuld.

Grote techneuten bouwen niets. We krijgen waarschijnlijk geen vaccins of diagnostische tests. Het lijkt erop dat ze niet eens weten hoe ze een wattenstaafje moeten maken. Wie hoopt dat de Verenigde Staten van hun dominante technologie-industrie een dynamo van antipandemische innovatie kunnen maken, zullen teleurgesteld zijn.

Deze beoordeling is niet nieuw. Een decennium geleden, na wat voorheen werd aangeduid als “de” grote recessie, voormalig Silicon Valley reus Andrew Grove schreef een artikel in Bloomberg BusinessWeek aan de kaak amerika’s verlies van productiecapaciteit en behendigheid. Hij beschreef hoe Silicon Valley was gemaakt door ingenieurs die hun uitvindingen wilden schalen: “Het mythische moment van garagecreatie, terwijl de technologie van prototype naar massaproductie gaat.” Grove schreef dat degenen die betoogden dat we moeten laten “de oude gebruikte bedrijven die grondstoffen sterven” verkeerd waren. Om producten in serie te produceren moest je fabrieken bouwen en duizenden werknemers inhuren.

Maar Grove was niet alleen bezorgd over het banenverlies in verband met de productie van iPhones en microchips worden verplaatst naar het buitenland. Hij schreef: “Het verliezen van het vermogen om te klimmen zal ons vermogen om te innoveren beschadigen.”

De pandemie heeft dit verrotte probleem benadrukt: Amerika is niet langer goed in het ontdekken van nieuwe ideeën en technologieën die relevant zijn voor onze meest elementaire behoeften. Wat ze krijgen geweldig is het creëren van de briljante, voornamelijk software-gebaseerde ornamenten die ons leven comfortabeler te maken. Maar het heeft zijn vermogen verloren om de gezondheidszorg opnieuw uit te vinden, opnieuw onderwijs te geven, de voedselproductie en -distributie efficiënter te maken en over het algemeen onze expertise toe te passen in de grotere sectoren van de economie.

Economen meten graag technologische innovatie op basis van productiviteitsgroei: de impact van ontdekkingen en nieuwe ideeën op economische expansie en verrijking. In de afgelopen twee decennia, zijn die cijfers belabberd voor Amerika. Zelfs toen Silicon Valley en high-tech industrieën floreerden, vertraagde de productiviteitsgroei.