Het idee om emissiekredieten te geven aan CO2-boeren die met hun activiteit vangen, heeft politici, ondernemers en milieugroepen verleid. Maar twijfels over de werkelijke vangstcapaciteit van elke verdieping maken het voorstel vrijwel onmogelijk uit te voeren

Bedrijven, politici en milieugroepen hebben koolstoflandbouw als de huidige sterklimaatoplossing gekozen. In de VS, hebben verscheidene belangrijke Democratische presidentiële kandidaten het potentieel benadrukt om landbouwpraktijken te wijzigen om meer atmosferische kooldioxide te absorberen. Afgelopen zomer zei Joe Biden: “Bodem is het volgende koolstofopslagpunt.”

Verschillende bedrijven, zoals BP, General Mills, Kellogg, Microsoft en Shell, hebben plannen aangekondigd of zich aangesloten bij initiatieven voor hun leveranciers om deze technieken toe te nemen of subsidies te verstrekken aan landbouwers die hen gebruiken om zogenaamde compensatiekredieten te verkrijgen. Hierdoor kunnen bedrijven lenen uit koolstofdioxide uit de atmosfeer, zonder de uitstoot van hun eigen activiteiten te verminderen.

Daarnaast hebben verschillende door durfkapitaal gesteunde start-ups markten opgericht die bedrijven en non-profitorganisaties in staat stellen deze kredieten bij boeren te kopen. Dat geldt met name voor Indigo Agriculture, dat tot nu toe meer dan 753 miljoen euro heeft opgehaald voor de ontwikkeling van haar bodemopslagactiviteiten en andere activiteiten.

En nu, invloedrijke non-profit californië, de Climate Action Reserve, is in het proces van het opstellen van een reeks regels voor bodem koolstof compensaties. Wie hen volgt, ontvangt het keurmerk van een entiteit dat waarschijnlijk meer mensen en bedrijven zal aanmoedigen om deze credits te kopen.

Maar er is een groot probleem: er is niet al te veel bewijs dat koolstof landbouw werkt zo goed als het belooft.

Landbouwgrond over de hele wereld heeft de mogelijkheid om miljarden tonnen kooldioxide op te slaan in de bodem per jaar, volgens een rapport van vorig jaar Amerikaanse Nationale Academies. Maar het is nog niet bekend welke teelttechnieken het beste werken en op welk niveau, want er zijn verschillende bodemtypes, diepten, topografie, gewasvariëteiten, klimatologische omstandigheden en perioden.

Het is niet duidelijk of deze praktijken over lange perioden en op grote schaal kunnen worden uitgevoerd op boerderijen over de hele wereld zonder dat dit gevolgen heeft voor de voedselproductie. En er zijn aanzienlijke meningsverschillen over wat er nodig zal zijn om nauwkeurig te meten en te certificeren dat boerderijen daadwerkelijk grote hoeveelheden kooldioxide verwijderen en opslaan.

Deze twijfels bemoeilijken de uitdagingen van het opzetten van een koolstofcompensatieprogramma verder. Verschillende studies tonen aan dat deze systemen vaak aanzienlijk overschattende reducties, omdat economische, ecologische en politieke druk ertoe doen grote hoeveelheden compenserende kredieten uit te geven. Experts zeggen dat deze programma’s kan ook de deur openen naar verschillende corporate trucs en greenwashing dat de echte strijd tegen klimaatverandering schaadt.

Omdat de Climate Action Reserve het gebruik van deze credits wil verhogen, vrezen sommigen dat de groep op het punt staat een standaard te creëren die dergelijk gedrag zou kunnen aanmoedigen.