“Een ramp wordt nuttig wanneer het de rijken en bevoorrechte beïnvloedt”

Technologiehistoricus Mar Hicks legt uit hoe rampen kunnen dienen om structurele ongelijkheden aan het licht te brengen en ze te dwingen op te lossen, en geeft het ontwerp van gezondheids-, politieke, economische en sociale systemen de schuld van de verwoestende en voorspelbare effecten van de pandemie van het coronavirus

Wat is de rol van rampen in de veranderingen van de samenleving in de loop van de geschiedenis?

Rampen wijzen meestal op structurele tekortkomingen en structurele ongelijkheden op lange termijn. Ze veroorzaken een crisispunt. En idealiter dwingen deze verschrikkelijke gebeurtenissen mensen om rekening te houden met de huidige problemen die door leiders aan de macht zijn genegeerd.

Je maakt een onderscheid tussen nuttige en nutteloze rampen. Wat veroorzaakt een ramp om een of andere manier te beëindigen?

Een nuttige ramp leidt op een bepaalde manier tot wet- of regelgeving. Maar het mag nooit op een simplistische manier worden begrepen als het gaat om een nuttige ramp op een bepaalde manier. We moeten er altijd rekening mee houden dat in bijna alle gevallen sommige mensen zijn omgekomen en andere levens zijn verwoest.

Een van de eerste rampen die we bestudeerd in de cursus is een aflevering van cholera in Londen , VK, in het midden van de 19e eeuw, een ramp die echt nuttig was voor de Britse hoofdstad om meer riolen te creëren, zodat drinkwater niet zou mengen met afval.

Een van de negatieve aspecten is dat een nuttige ramp is er een die bijna altijd en alleen merkbaar wanneer het van invloed op de rijkste en meest bevoorrechte mensen in een samenleving. Veel “nutteloze” rampen deden zich voor toen de getroffenen onevenredig arm of minderheid waren. Hun problemen werden niet beschouwd als een ding van de leiders aan de macht of van alle burgers, en ze konden worden gereserveerd.

Denkt u dat de huidige pandemie het risico loopt een nutteloze ramp te worden?

Daar wil ik me nog niet stevig over uitspreken, want de dingen ontvouwen zich nog steeds. Maar als we terugkijken op de geschiedenis en zien hoe veranderingen vaak gebeuren, lopen we zeker het risico dat we die mechanismen niet hebben.

u een voorbeeld geven van hoe verschillende systemen (sociaal, politiek, technologisch) in het verleden hebben samengewerkt om verandering teweeg te brengen na een ramp?

De coronavirusramp (COVID-19) is geen eenmalige gebeurtenis, maar een combinatie van systemische en infrastructurele storingen die gedurende vele jaren hebben plaatsgevonden. De resultaten waarmee we vandaag de dag worden geconfronteerd lijken misschien onverwacht, maar ze zijn eigenlijk ontworpen door onze gezondheids-, politieke, economische en sociale systemen.

Het voorbeeld van de auto-industrie sinds het begin van het midden van de 20e eeuw benadrukt de noodzaak om na te denken over hoe rampen zijn zowel plotseling en geleidelijk.

Op dat ogenblik kwam een nieuwe technologie in spel. Dan, terwijl de bouw van de wegeninfrastructuur, veel mensen begonnen om hun leven te verliezen of uiteindelijk verminkt, raken dashboards die scherpe randen had, of spiesten van de stuurkolommen, allemaal omdat autofabrikanten weigerden om extra tijd en geld te investeren om vouwen stuurkolommen plaats of veiligheidsgordels verplicht te stellen.

De grote impuls kwam in het midden van de 20e eeuw, grotendeels geleid door de veiligheid van de consument voorstanders zoals Ralph Nader, om te proberen om de Amerikaanse regering om aandacht te besteden. Mensen wisten al lang wat er mis was: artsen pasten hun eigen auto al tientallen jaren aan met veiligheidsgordels. Maar er moest veel druk worden uitgeoefend om de politieke wil te creëren om te zeggen dat autofabrikanten gereguleerd moesten worden en dat auto’s over beveiligingsapparatuur moesten beschikken.

Tegelijkertijd waren de wetten niet genoeg. Er was ook een agentschap nodig om ervoor te zorgen dat autofabrikanten zich aan deze wetten hielden. Dit is hoe de Amerikaanse National Highway Traffic Safety Administration werd geboren. De prijs van het krijgen van een ramp is dit constante proces van het proberen om schade en planning systemen te beperken, zodat ze niet op schaal op een schadelijke manier.

U ook analyseren vervuiling geschiedenis en de oprichting van de Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA). Of hoe de Driehoek fabriek brand in 1911 aanleiding gaf tot vele arbeidswetten. Vaak veroorzaken deze rampen verandering, maar alleen als je voor ze vecht. Sommige mensen echt hun leven riskeren en dan voortdurend ervoor zorgen dat die veranderingen niet terugdraaien.