De pandemie van het coronavirus (COVID-19) is de tweede in dit decennium van Liberia, die vijf jaar geleden werd verwoest door ebola. Een Amerikaanse ambtenaar op het gebied van volksgezondheid die betrokken is bij beide noodsituaties legt uit hoe een deel van de institutionele kennis werd overgedragen, en ook hoe het virus het land is binnengekomen, ondanks aanzienlijke voorzorgsmaatregelen.

Zodra we hoorden van deze nieuwe ziekte in China, wisten we dat het onmogelijk was voor hem om Liberia niet in te voeren. De vraag was eenvoudig: Wanneer zal het aankomen? Dus moesten we ons klaarmaken.

82. Sterfgevallen door COVID-19 in Liberia tot 19 augustus 2020.

In januari werd Liberia een van de eerste landen ter wereld die COVID-19 op luchthavens begon te testen, op basis van onze ebola-ervaring en te weten dat ons gezondheidssysteem niet zo robuust zou zijn als verwacht. Mensen die op dat moment uit een zeer besmet land (met meer dan 200 geregistreerde gevallen) moesten een quarantaine van 14 dagen doorstaan vanaf hun binnenkomst in het land bij ons Preventive Observation Center. Dit waren hotels en we gecontroleerd die reizigers twee of drie keer per dag.

Onze eerste strategie was om te voorkomen dat COVID-19 Liberia zou bereiken. We wisten dat hij door een vliegveld moest. Dus we dachten, als we proactief iedereen kunnen isoleren die uit een risicogebied komt, en als een van die mensen het virus krijgt, krijgen we snel een test en diagnostische test. En als ik positief getest, zouden we niet te gaan door middel van een grote ronde van contact tracking, als deze persoon zou worden geïsoleerd.

Ik werkte in de volksgezondheid tijdens de Liberiaanse Burgeroorlog en later tijdens de orkaan Katrina in de Verenigde Staten. Hij was verantwoordelijk voor Anson County Health (USA). Ik heb veel geleerd over ramp paraatheid toen ik louisiana, USA ging helpen.

Tijdens de ebolacrisis [2014-2015] in Liberia was ik adjunct-directeur van incidenten, verantwoordelijk voor medische respons en planning. Toen COVID-19 arriveerde, begonnen we meteen de lessen uit ebola uit te voeren, omdat mensen ze nog kenden: elementaire preventieve maatregelen zoals handen wassen en sociale vervreemding. Maar toen mensen zich begonnen te realiseren dat COVID-19 niet zo ernstig was als ebola, ontstonden er twijfels. Dat gaf aanleiding tot de hoaxes.

Het belangrijkste waar we tegen vechten is het idee dat het coronavirus niet echt is, dat de overheid en internationale organisaties er niet voor zorgen dat dit geld oplevert.

Het belangrijkste waar we tegen vechten is het idee dat het coronavirus niet echt is, dat de overheid en internationale organisaties er niet voor zorgen dat dit geld oplevert. Ook tegen het feit dat zelfs degenen die positief hebben getest, [als] geen symptomen vertonen, soms niet geloven dat ze het hebben. Dus, als die persoon in de behandeleenheid is en communiceert met zijn familieleden en familieleden en zegt: “Oh, er is niets mis met mij,” mensen denken dat het niet ernstig is. Het verschil tussen COVID-19 en Ebola is dat ik met ebola met mijn eigen ogen kon zien wanneer iemand ebola had, zelfs voordat het testresultaat kwam, omdat een besmet persoon meestal zijn eigen lichaamsgewicht niet kan dragen. En toen we actief onderzoek deden, was het heel gemakkelijk om snel degenen te identificeren die ebola konden hebben. Wat COVID-19 betreft, zijn er mensen die volledig asymptomatisch zijn. We zijn begonnen met het opleiden van hen door de situatie op deze manier uit te leggen: “We behandelen je niet alleen. Wat we doen is je in principe isoleren van je familieleden, zodat je ze niet infecteren.

Toen COVID-19 begon hadden we maar één keer zoveel gasmasker in het land, maar nu hebben we er drie dankzij donaties. Tot nu toe hebben we het geluk gehad om ze niet te hoeven gebruiken. Dat betekent natuurlijk dat de zaken in ons land tot nu toe niet al te ernstig zijn geweest. Maar dat kan veranderen.