Dit is hoe gezondheidsapparatuur oplichting zijn ontwikkeld uit China

Tekorten aan aanbod in het Westen dwongen onervaren inkoopmanagers om zich tot onbekende tussenpersonen te wenden. Om het probleem te verlichten, zijn de Chinese techreuzen Huawei, Alibaba en Tencent begonnen met het kanaliseren van producten terwijl ze hun imago in het buitenland leggen.

Omdat het coronavirus (COVID-19) zich uit China naar de rest van de wereld verspreidde sinds eerder dit jaar, waren twee vrienden uit Sydney, Australië, doodsbang. Hernieuwbare energie bedrijf Maoneng Group mede-oprichter Milton Zhou zou hebben opgezet een aantal van de grootste zonneparken van Australië. Voormalig consultancypartner voor energie-efficiëntie Saul Khan ontmoette hem in een Facebook-groep voor start-ups, waar ze het eens werden over een discussie over het gebruik van blockchain om producten die naar het buitenland worden verzonden te controleren. Ze hadden ervaring met de aankoop van zonnepanelen en andere producten uit China, en verwachtten dat de medische supply chain zou functioneren, althans aan het begin van de uitbraak. Maar wat ze zagen was hoe zorgverleners uit de luchtwegen en andere kritieke benodigdheden waren. Khan herinnert zich: “We realiseerden ons dat er iets heel erg mis ging. Mensen konden de producten niet snel krijgen.” Toen bedachten ze een manier om te helpen.

Naarmate de wereldwijde vraag naar maskers, ademhalingstoestellen en andere persoonlijke beschermingsmiddelen (PPE) steeg, werden medische benodigdheden een nieuw geopolitiek sleutelpunt. De autoriteiten beschuldigden elkaar van het kapen van zendingen door ze van het spoor te kopen of ze halverwege op te biechten. Bijvoorbeeld, wanneer een Amerikaanse koper naar verluidt afwijken van een partij van Chinese-en-klare ademhalingstoestellen bestemd voor de Berlijnse politie in Duitsland, een Duitse ambtenaar opgezegd de handeling als “moderne piraterij.”

Maar er is een positief punt. Te midden van de chaos begonnen veteranen uit de tech-industrie met het organiseren van zendingen van hoogwaardige producten, met behulp van zowel hun politieke invloed als hun toegang tot privévliegtuigen. Khan legt uit: “Veel ziekenhuizen hebben de neiging om lokaal te winkelen. Ze zijn gewend aan lokale typologie en hebben geen te maken met import-export papierwerk. De mensen die zich toeleggen op technologie zijn globaler. Ze hebben meer bereik.” Het resultaat van deze ervaring is goede public relations, in een tijd waarin de tech-industrie het hard nodig heeft.

Khan en Zhou creëerde een non-profit organisatie genaamd RapidWard, die is gewijd aan het kopen van medische benodigdheden namens overheden en ziekenhuizen over de hele wereld, het beheer van alle logistiek tegen minimale tarieven en, in sommige gevallen, het huren van vliegtuigen om ervoor te zorgen dat ze op tijd aankomen. Tot zij betaling van hun eerste klanten ontvingen, zette Zhou zijn eigen geld voor de orden. In de Verenigde Staten, een groep van risico investeerders en technologen, een aantal van hen van de opkomende technologie beleggingsonderneming 8VC in San Francisco, VS, hebben een soortgelijk bedrijf genaamd Operation Masks. Nu, beide organisaties zijn in hoge vraag. Sinds de oprichting eind januari heeft RapidWard orders ontvangen ter waarde van 111 miljoen dollar (102,44 miljoen euro) voor werknemers in de frontlinie in onder meer Italië, Iran en Zwitserland. Sommige zendingen zijn georganiseerd door verschillende Chinese technologiebedrijven en stichtingen op zoek naar hun imago buiten China polijsten, met inbegrip van telecom reus Huawei, spel en sociale media conglomeraat Tencent, en Alibaba en Jack Ma stichtingen, beide gekoppeld aan de oprichter van de e-commerce bedrijf Alibaba, Jack Ma.

China produceert het grootste deel van de PPE van de wereld. In januari en februari, toen het coronavirus door Wuhan, China, en het beperkte land veegde, verhoogde de medische leveringsfabrieken de productie, wat werd aangevuld met een toestroom van gedoneerde voorraden uit de Verenigde Staten en Europa.

Toen keerde China weer aan het werk en probeerde zijn regering de economie te stimuleren. Met de verspreiding van het virus over de hele wereld, de vraag naar medische apparatuur steeg dat de fabriekseigenaren begon op te scheppen dat ze yinqianji eigendom: geld verdienen machines. Naarmate de vraag naar auto’s, kleding en andere consumptiegoederen afnam, veranderden wanhopige fabrikanten die gespecialiseerd waren in deze producten hun productielijnen om maskers, handschoenen en gewaden te produceren. Sommigen van hen hadden de juiste faciliteiten en kennis om PBM te produceren. Anderen niet.