De synthetische kopie van het Chinese coronavirus dat het kon uitroeien

Een Amerikaans team is goedgekeurd om synthetische versies van belangrijke SARS-CoV-2 genen aan te vragen die proberen de ziekteverwekker vanaf nul te recreëren en te activeren. Als het lukt, zal het gebruiken om verschillende behandelingen te testen, een vaccin te ontwikkelen, te begrijpen hoe het werkt en de mogelijke mutaties te analyseren

Iedereen kijkt dicht bij de strijd van China om het gevaarlijke nieuwe virus te bevatten, nu genoemd SARS-CoV-2. Het land heeft verschillende hele steden in quarantaine geplaatst, en de Verenigde Staten hebben de toegang van elke reiziger die er is geweest verboden. Ondertussen proberen gezondheidsautoriteiten over de hele wereld te begrijpen hoe het wordt overgedragen en hoe patiënten te behandelen.

Geconfronteerd met degenen die worstelen om het voorheen bekend als coronavirus te stoppen, doet een laboratorium aan de Universiteit van North Carolina (UNC) precies het tegenovergestelde: onderzoekers proberen een kopie van het virus helemaal opnieuw te maken. Onder leiding van coronavirus expert (waarvan de oorspronkelijke naam komt van de kroon vorm die hij gebruikt om in te breken in menselijke cellen) Ralph Baric, de UNC team probeert om het virus te recreëren van de genetische sequentie online gepubliceerd vorige maand door Chinese laboratoria.

Bedrijven die aangepaste DNA-moleculen produceren, zoals Integrated DNA Technology, Twist Bioscience en Atum, maken het mogelijk voor de ongelooflijke mogelijkheid om virussen te “lanceren” uit hun genetische instructies. Door de juiste genen te bestellen, die een paar duizend euro kosten, en ze samen te voegen om een kopie van het coronavirusgenoom te maken, kan dit genetisch materiaal in cellen worden geïnjecteerd om ‘leven’ te geven aan het virus.

De mogelijkheid om een dodelijk virus te maken uit zijn DNA, gemaakt op verzoek en per post ontvangen, werd 20 jaar geleden ontdekt. Maar de zorg voor bioterrorisme is zodanig dat deze bedrijven zorgvuldig controleren wie welke genen bestelt. Maar het vertegenwoordigt ook een belangrijke strategie om te reageren op een plotselinge uitbraak, omdat synthetische virussen onderzoekers krachtige manieren bieden om mogelijke behandelingen en vaccins te bestuderen en te begrijpen hoe mutaties ze gevaarlijker kunnen maken.

Voordelen van het synthetische virus
Baric’s laboratorium bij UCN is gespecialiseerd in het creëren van virussen en had eerder samengewerkt met instanties in het land om andere nieuwe modellen coronavirus die muizen beïnvloeden te synthetiseren. Maar in 2014, Us National Institutes of Health gestopt met de financiering van verschillende laboratoria, waaronder Baric’s, uit angst dat een dergelijk onderzoek te riskant zou zijn. De financiering werd later hersteld.