De Indiase staat die de wereld uitgedaagd met zijn succesvolle plan tegen coronavirus

Terwijl Europa en de Verenigde Staten signalen negeerden, had Kerala in januari al controles uitgevoerd op luchthavens en begon hij zijn weinige zieke mensen op te sporen om de keten van besmettingen te bedwingen. De sociale kantines en massale tests botsen met de ongecontroleerde en schaarse strategie van de rest van het land

Op 7 maart bij zonsondergang nooh Pullichalil Bava kreeg een oproep. “Ik heb slecht nieuws”, waarschuwde zijn baas. Op 29 februari was een gezin van drie aangekomen in de Indiase deelstaat Kerala vanuit Italië, waar ze woonden. Alle drie hadden de vrijwillige COVID-19 test op de luchthaven overgeslagen en reisde met de taxi ongeveer 200 kilometer naar hun huis in Ranni, India. Toen ze al snel symptomen begonnen te ontwikkelen, belden ze het ziekenhuis niet. Een week na het opstijgen uit Venetië, Italië, de drie, een man en vrouw van middelbare leeftijd en hun volwassen zoon, positief getest op coronavirus, samen met twee van hun oudere familieleden.

PB Nooh, zoals hij bekend staat, is een maatschappelijk werker belast met Pathanamthitta District, India, waar de stad Ranni is gevestigd. Je baas is de staatssecretaris van Volksgezondheid. Ik wacht al dagen op zo’n telefoontje. Kerala heeft een lange geschiedenis van migratie en een gestage stroom van internationale reizigers, en het nieuwe coronavirus breidde zich overal uit. De eerste Indiër die positief testte voor COVID-19 was een medische student die eind januari vanuit Wuhan, China, in Kerala was aangekomen. Diezelfde avond, om 23:30, nam Nooh deel aan een videogesprek met zijn baas en een team van overheidsartsen om een strategie te creëren.

Voor sommigen was het niet de eerste keer dat ze te maken kregen met een dodelijke epidemie. In 2018 had de staat te maken met een uitbraak van Nipah, een hersenbeschadigend virus dat, net als coronavirus, afkomstig was van vleermuizen en vervolgens overging op mensen. En net als COVID-19 was er geen vaccin of genezing. Hoewel 17 mensen waren overleden, maar de World Health Organization (WHO) noemde Kerala’s beheer van deze uitbraak een “succesverhaal” omdat, ondanks technische tekortkomingen, Kerala’s gezondheidssysteem een potentiële ramp was geweest.

Deze keer zouden ze echter verder moeten gaan en sneller moeten handelen.

Om 3 uur ‘.m., had het team een contacttracking,isolatie- en surveillanceplan opgesteld op basis van who-aanbevelingen. Dit plan was al gebruikt om de verspreiding van Nipah te beperken, en met de medische student in januari. De strategie was gebaseerd op het praten met patiënten, het in kaart brengen van hun bewegingen om te zien met wie ze hadden samengewerkt, en het isoleren van iedereen in de keten met symptomen.

Er was echter een probleem. De familie “was niet communicatief”, zegt Nooh. Ze waren geïsoleerd in het districtsziekenhuis, maar ze wilden niet alle informatie over hun bewegingen geven. Het was alsof ze zich schaamden.

Op dat moment hadden 31 mensen positief getest op COVID-19 in het hele land. Het was een klein aantal, maar het virus bewoog snel: men geloofde dat, gemiddeld, een persoon besmet twee of drie meer.

Dit was slecht nieuws voor India. Veel van de 1,4 miljard inwoners wonen in grote gezinnen en hebben geen stromend water, waardoor het moeilijk is om te desinfecteren en sociaal weg te gaan. Zelfs landen met geavanceerde gezondheidszorg systemen eindigde verzadigd, en India had slechts 0,5 ziekenhuisbedden per 1.000 mensen, ver achter Italië, met 3,2 bedden per 1.000 inwoners, en China, met 4,3. Daarnaast waren er slechts tussen de 30.000 en 40.000 ademhalingstoestellen in het hele land, terwijl diagnostische testkits, persoonlijke beschermingsmiddelen voor zorgverleners en zuurstofstroommaskers ook schaars waren. Nooh en zijn collega’s wisten dat de enige manier om de transmissie te controleren was om de keten te breken.