China nadert mijlpaal van sequencing genomen voor minder dan 100 euro

En om dit te bereiken, zou hij gebruik maken van een technologie die hij verworven van zijn grootste rivaal, de VS. Chinese reus BCI heeft aangekondigd dat tegen het einde van het jaar zal beginnen met de verkoop van haar aanpasbare systeem aan grote genetische centra waarmee ze in staat zullen zijn om het genoom van 100.000 mensen per jaar te decoderen voor minder dan 100 euro per jaar

De Chinese genetische reus BGI Group zegt dat het op het punt staat om het sequencing van een genoom goedkoper dan ooit te maken. Dankzij een technologie die oorspronkelijk in de VS werd overgenomen, beweert het bedrijf dat het de barrière van 100 dollar (90 euro) voor het eerst zal doorbreken. De technologie waarmee je verwacht deze grote kostenval te genereren bestaat uit een extreem DNA-sequencingsysteem waarmee je beweert dat je het genoom van 100.000 mensen per jaar decoderen.

Deze verklaring, onlangs gemaakt op een DNA-technologie conferentie in Marco Island, Florida, VS, zou kunnen intensiveren van de rivaliteit tussen BGI en het Amerikaanse bedrijf Illumina, waarvan de snelle sequencing instrumenten hebben gedomineerd de industrie voor meer dan een decennium.

Broad Institute genomics platform directeur in Cambridge, VS, Stacey Gabriel, zegt: “Ik denk dat er een aantal natuurlijke scepsis over de vraag of het echt effectief zal zijn. Maar als het echt kost $ 100, zou het cijfer meerdere malen goedkoper. Maar er is ook een gerucht, want de afgelopen jaren hebben we niet veel nieuws gezien over sequencing.”

Sinds het eerste menselijk genoom in 2003 werd gedecodeerd, zijn de sequencingkosten gekelderd. Tien jaar geleden kostte het decoderen van iemands genoom ongeveer 45.500 euro. Vandaag, in de grootste sequencing centra de kosten is ongeveer 550 euro (het grootste deel van dit cijfer gaat naar chemicaliën).

Om een nog lagere prijs te bereiken, zal het nieuwe BGI-systeem gebruik maken van een robotarm en een kamer gevuld met chemische baden en medische beeldvormingsmachines. Aan het einde van het jaar hoopt het bedrijf deze aanpasbare structuur aan te bieden aan de grootste centra die zich toeleggen op dna-mapping van grote populaties of oncologisch onderzoek op hoog niveau. De wetenschappelijk directeur van Complete Genomics, een divisie van de BGI Group in Californië (VS), Rade Drmanac, die de ontwikkeling van deze nieuwe technologie leidde, bevestigt: “We zullen prioriteit geven aan de levering van deze systemen aan grootschalige populatiegeneticaprojecten, d.w.z. projecten van miljoenen mensen.”

De Chinese rivaal
BGI werd twee decennia geleden geboren tijdens de deelname van China aan het Human Genome Project. Sindsdien is het van het onderzoeksinstituut dat het DNA van panda’s en rijstplanten heeft gedecoreerd tot een uitdijend conglomeraat, actief in het klonen van dieren, gezondheidstesten en privé-onderzoek.

Hoewel BGI nog geen enkele klant heeft aangekondigd voor zijn nieuwe systeem, bekend als DNBSEQ-TX, kan de geadverteerde eenheidsprijs van 90 euro per genoom de Amerikaanse bezorgdheid doen herleven. Het land had zijn technologische voordeel kunnen verliezen toen het het Chinese bedrijf in 2012 Complete Genomics over liet nemen.

Complete was een start-up die innovaties ontwikkelde ontwikkeld door Drmanac, een Servische emigrant met een geschiedenis van intelligente ideeën voor DNA-sequencing. Maar het bedrijf had meer investeringen nodig en kon niet concurreren met Illumina, dus accepteerde het het afgeprijsde aankoopbod van BGI voor bijna 110 miljoen euro.

Illumina probeerde die deal destijds te verbreken en vergeleek de transactie met de verkoop aan China van de “Coca-Cola-formule”. Hij vroeg het Amerikaanse ministerie van Handel om de overname te blokkeren om redenen van nationale veiligheid, met de nadruk op het risico van een buitenlands bedrijf in beslag genomen genetische gegevens van de Amerikanen. Nochtans, ondanks illumina’s pogingen om “haar dichtste rivaal te elimineren,” aangezien de stafmedewerkers BGI het zeiden, werd de overeenkomst gehouden.

De twee bedrijven blijven schouders wrijven en gezicht wederzijdse octrooi rechtszaken. Elk beschuldigt de andere van het gebruik van gepatenteerde technologie en, tot twee weken geleden, BGI had niet willen zijn instrumenten te verkopen in de Amerikaanse markt. Het heeft momenteel een lijn met vier productmodellen, die tot bijna een miljoen euro kosten, en verkoopt ze via een dochteronderneming genaamd MGI.