Amazon heeft een durfkapitaalinvesteringsfonds van 1,777 miljoen euro gelanceerd om bedrijven te financieren die zich richten op manieren om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen. De maatregel vertegenwoordigt haar laatste ondernemingsinspanningen om grote middelen toe te wijzen om de klimaatnoodtoestand te bestrijden.

Investeringsgebieden: In een persbericht, Amazon zegt dat het nieuwe fonds zou zich richten op start-ups en andere bedrijven die u kunnen helpen bereiken “netto nul” emissies in 2040. Je investeert in een breed scala aan industriële sectoren, waaronder transport, energieopwekking, energieopslag, productie, materialen en landbouw.

Wat zit er achter deze beslissing? De detailhandelsgigant staat onder toenemende druk van de samenleving en haar eigen medewerkers om zijn ecologische voetafdruk te verkleinen naarmate de gevaren van de opwarming van de aarde toenemen. Honderden werknemers verlieten de kantoren van het bedrijf in september vorig jaar om deel te nemen aan de wereldwijde klimaatstaking voorafgaand aan de VN-klimaattop van dezelfde maand, als onderdeel van een poging om Amazon onder druk te zetten om agressievere actie te ondernemen.

Eerdere inspanningen amazon’s: Een paar dagen later, Amazon toegezegd om het bereiken van “netto nul” emissies in 2040, wat betekent dat het moet de resterende emissies van haar activiteiten te compenseren door middel van investeringen in koolstof eliminatie projecten, zoals bos herstel of koolstofafvang machines. In februari kondigde CEO Jeff Bezos, ’s werelds rijkste persoon, aan dat hij 10 miljard dollar (8,888 miljoen euro) van zijn persoonlijk fortuin zou doneren aan wetenschappers, activisten en NGO’s die zich inzetten voor de bestrijding van klimaatverandering.

Andere bedrijfsinitiatieven: Amazon treedt in de voetsporen van een andere techgigant. Eerder dit jaar kondigde Microsoft aan dat het 1 miljard dollar (888 miljoen euro) zou toewijzen aan “koolstofreductie-, afvang- en verwijderingstechnologieën” als onderdeel van zijn inspanningen om de uitstoot van zijn softwarebedrijf in de loop van de geschiedenis te compenseren. En in 2016 richtte mede-oprichter Bill Gates Breakthrough Energy Ventures op, een fonds van 1 miljard dollar (888 miljoen euro) dat zich toelegt op het ondersteunen van start-ups van groene energie.

Conclusies: meer geld hebben voor schone technologie is altijd goed nieuws. Maar Amazon heeft nog veel werk te doen om zijn eigen uitstoot te verminderen, die vorig jaar met 15 procent steeg tot meer dan 50 miljoen ton. En het vertrouwen op koolstofeliminatieprojecten om bedrijfsemissies te compenseren, creëert ernstige uitdagingen, gezien de onzekerheden over de duurzaamheid en effectiviteit van verschillende compensatiepraktijken, zoals het planten van bomen.

Critici merken ook op dat Amazon, dat vorig jaar een winst van bijna 11 miljard euro boekte en meer dan 26 miljard euro beschikbaar heeft, het zich gemakkelijk zou kunnen veroorloven om veel meer te investeren dan de bijna 2 miljard euro in deze problemen. En ze hebben gelijk.